אינטרסים חופפים לישראל וארה"ב

"חדשות מחלקה ראשונה", http://bit.ly/2qroest, May 03, 2017

                                           English edition  http://bit.ly/2oSDrhV                                        

ב-2017 קיימת חפיפה חסרת-תקדים של אינטרסים ביטחוניים בין ישראל וארה"ב, נוכח הצונאמי הערבי, הטרור האסלאמי, הפיחות בתדמית ההרתעה האירופאית, קיצוץ דרקוני בתקציב הביטחון האמריקאי בתקופת אובמה, ושדרוג היכולות הביטחוניות והאזרחיות של ישראל.

המפקד העליון של כוחות נאט"ו לשעבר, האדמירל האמריקאי סטאברידיס, 
רואה בישראל בעלת-ברית ייחודית המאריכה את  הזרוע הצבאית האמריקאית במסגרת יחסים של כביש דו-סטרי לתועלת-הדדית: "ישראל שותף מוביל...בעמידה מול אתגרים משותפים במזרח התיכון.... מאגר המודיעין הישראלי מעולה – כפי שהופגן בהקשר הסורי, מצרי ואיראני.... יש להגביר שתופי-פעולה טכנולוגיים... בנוסף להגנה מטילים בליסטים, גם במערכות בקרת-מטוסים, כפי שהיה ב- F-15, מטוסים זעירים ללא-טייס ורובוטיקה.... יש להקים בישראל מרכז אימונים משותף להכשרת כוחות מיוחדים...."

בניגוד לתובנה המקובלת, יחסי ארה"ב-ישראל וארה"ב-ערב אינם משחק שסיכומו אפס. כך מעיד הזינוק בשתוף הפעולה ישראל-ארה"ב, במקביל לשדרוג שתוף הפעולה הביטחוני בין ישראל למדינות ערב פרו-אמריקאיות ובין ארה"ב למדינות אלו. מנהיגי ערב ערים לסדר העדיפויות האמיתי, במיוחד כאשר המאכלת הרדיקלית מתקרבת לצווארם, ומבינים שאלימות בין-ערבית 
אינה קשורה לעניין הפלשתיני, שאינו בבת-עינם ואינו שורש הסכסוך הערבי-ישראלי.

חיוניות ישראל לארה"ב זינקה מאז התפוררות ברית המועצות ב-1991, שהפכה עולם של עימות דו-קוטבי אסטרטגי לעולם של עימותים רב-קוטביים טקטיים, פחות מוכרים, צפויים ויציבים ולכן יותר מסוכנים. לישראל נסיון-מוכח בעמידה מול סכנות טקטיות – טרור ומלחמות מקומיות – ומכאן חיוניותה לארה"ב העומדת מול שלושה אתגרים  מובילים: מניעת התגרענות האייתולות, הרס תשתיות הטרור האסלאמי וביצור משטרים ערביים פרו-אמריקאים העומדים בפני סכנה ברורה, מיידית וקטלנית.

בניגוד לשאר בעלות-הברית המובילות של ארה"ב, ישראל אינה זקוקה לבסיסים וחיילים אמריקאים כדי לייצר תשואה גבוהה להשקעה השנתית של ארה"ב בישראל, המוגדרת בטעות כ"סיוע חוץ".

לדוגמא, מנהל המפעל לייצור מטוסי ה-
F-16ו- F-35, בטקסס, אמר לי שלקחים מבצעיים ותחזוקתיים המתקבלים מחיל האוויר הישראלי הם מקדמי מחקר ופיתוח, יצוא ותעסוקה שערכם נאמד במיליארדי דולרים. גם יצרן ה-F-15 במיזורי נהנה מתרומת ישראל, וכך גם מאות  מפעלים נוספים של התעשייה הביטחונית בארה"ב, הרואים בצה"ל מעבדה ייחודית  וחסכונית בתנאי-קרב.
הגנרל ג'ורג' קיגן, מפקד המודיעין של חיל האוויר האמריקאי לשעבר, טען: "חמישה CIA לא היו מעניקים לארה"ב את המודיעין שקיבלנו [מישראל על  יכולות חיל האוויר, מערך הטילים ואלקטרוניקה סובייטיים].... יכולת הצבא האמריקאי להגן על נאט"ו נובעת מתרומת ישראל יותר מכל מקור מודיעיני אחר...."

ב-1991, אמר מזכיר ההגנה האמריקאי, ריצ'רד צ'ייני: "במלחמת המפרץ הייתי אסיר תודה לישראל על המבצע  הדרמטי מ-1981 [כאשר ישראל השמידה את הכור הגרעיני בעיראק]". הפעולה הישראלית מנעה עימות גרעיני ב-1991. ב-2007 הרסה ישראל את הכור הגרעיני בסוריה, ומנעה מהעולם סיוט של אסאד גרעיני.